7.- EL CICLO DE LAS ROCAS Y LA TECTÓNICA DE PLACAS

El calor interno de la Tierra  es el causante del movimiento de las placas litosféricas y de los procesos de formación y destrucción de rocas  a partir del magma. Estos procesos internos junto con los que se originan en la superficie terrestre  constituyen el denominado ciclo de las rocas.

   EL CICLO DE LAS ROCAS

Las rocas volcánicas y plutónicas se forman al enfriamiento del magma. Al llegar a la superficie terrestre  sufren erosión, trasporte y sedimentación y sus fragmentos pueden convertirse en rocas sedimentarias. Un aumento de la presión y la temperatura a las que pueda verse sometida cualquier roca superficial pueden trasformarlas en metamórficas e incluso puede convertirla de nuevo en magma con lo que puede volver a iniciarse el ciclo.

   EL ORIGEN DE LAS ROCAS MAGMÁTICAS

Las rocas magmáticas o ígneas se forman a partir de la solidificación del magma.

En función del lugar en el que esta solidificación se produce  hay:

  • rocas intrusivas: la solidificación se produce bajo la superficie:

    • plutónicas: el enfriamiento se produce en las capas profundas: granito, diorita, gabro, sienita,...

    • filonianas: el enfriamiento se produce en el interior de grietas: pórfido, pegmatita,...

  • rocas extrusivas o volcánicas: el enfriamiento y la consolidación se produce en la superficie terrestre: basalto, pumita, obsidiana,....

cenizas volcánicas

 ¿CÓMO SON LAS ROCAS MAGMÁTICAS? 

La textura de las rocas hace referencia al tamaño y a la forma de los minerales que contiene, así como a la relación entre dichos minerales.

Si atendemos al tamaño  de los cristales, la textura puede ser:

  • granular: los cristales son apreciables a simple vista  y de un tamaño similar.

  • aplítica: los cristales son de pequeño tamaño.

  • pegmatítica: los cristales que se forman son muy grandes

Si atendemos a los grados de cristalización, se distinguen:

  • Holocristalinas: todos los minerales han cristalizado. Típica de las rocas plutónicas.

  • Porfídica: son visibles algunos cristales de gran tamaño en una pasta formada por cristales de muy pequeño tamaño. Típica de las rocas volcánicas.

  • Vítrea: se aprecia una masa amorfa  en la que no se distinguen cristales, en ocasiones con aspecto vítreo. Frecuente en los productos de la erupción volcánica.

Parque Nacional del Teide

Obsidiana