2.-  Los ríos

Un río es una corriente continua de agua. Las aguas de un río discurren por su cauce o lecho, que es lo que se dibuja en los mapas

Los ríos se forman por la acumulación del agua de lluvia y del deshielo de las montañas o porque salen aguas subterráneas a la superficie terrestre.

El lugar en que se forma un río es el nacimiento o cabecera. Desde allí forman una corriente de agua  hasta la desembocadura

Los ríos principales desembocan en un lago o en el mar; en cambio, los afluentes son ríos que desembocan en otro río.

El territorio que ocupa el río principal y sus afluentes forma la cuenca hidrográfica de ese río

Los ríos son muy importantes para nuestra vida:

  • ·    Sirven para abastecer de agua a la población y a las industrias y para regarlos campos. Para ello se construyen embalses* y canales*.

  • ·   Son vías de comunicación fundamentales. En los ríos navegables se construyen puertos fluviales y canales* para facilitar el tránsito.

  •      Sirven para fabricar energía eléctrica al aprovechar la fuerza de sus aguas. Para ello se construyen presas*y centrales*.

El aprovechamiento de los ríos que discurren por varios países está regulado por tratados internacionales. Por ejemplo, para la explotación del Tajo por España y Portugal.